A ÚLTIMA CURVA DA CORRIDA É O PONTO FRACO DE MARC MÁRQUEZ?

Tivemos três corridas gloriosas em Silverstone que conseguiram manter os fãs do motoGP à beira de seus sofás. As lacunas de primeiro a segundo de todas as três corridas somaram menos de um segundo: MotoGP 0.013s, Moto2 0.489s, Moto3 0.240s. Foi a redenção de Silverstone, muito criticado no ano passado.

Na corrida da classe rainha, Rins fez uma jogada na última curva de tirar o fôlego ao ultrapassar o atual campeão do MotoGP. A intensidade desse momento foi capturada na foto que exibimos no título dessa matéria, quando o par cruzou a linha. Enquanto ambos estão no acelerador e bem inclinados, Rins está olhando para a roda dianteira de Márquez. Rins queria saborear essa vitória, enfiar a faca em um cavaleiro pelo qual ele tem um ódio ardente. Há uma longa história entre Rins e a família Márquez, que torna a vitória sobre Marc ainda mais doce.

Mas muitos viram a imagem como um sinal de fraqueza de Marc Márquez; outros como sinal de força. Quem está certo?

Silverstone teve duas corridas consecutivas nas quais Marc Márquez foi derrotado em uma batalha de última hora. Mais uma derrota em uma longa linha de batalhas perdidas? Outra maneira de ver isso é que Marc Márquez igualou seu pior final de temporada ao cruzar a linha em segundo. Esses dois fatos não são independentes.

Ver Márquez perdendo em duelos direto um-contra-um com outros pilotos pode sugerir que este é o seu calcanhar de Aquiles, sua kriptonita como disse um leitor do blog Maniamoto. Afinal de contas, Silverstone era apenas o mais recente em uma linha crescente de derrotas. Márquez perdeu para Andrea Dovizioso no Red Bull Ring há duas semanas, para Danilo Petrucci em Mugello, para Andrea Dovizioso novamente no Catar, completando três corridas em 2019. Ele também perdeu na Áustria, Brno e Catar em 2018; em Motegi e na Áustria no ano anterior.

No entanto, olhe mais de perto, e você verá um padrão. Márquez perdeu na última volta na Áustria por três anos consecutivos; no Catar por duas vezes, e em Mugello, Motegi e Silverstone uma vez. Essas são todas as pistas desfavoráveis à Honda. Nas suas seis temporadas e meia no MotoGP, Márquez nunca venceu na Áustria, venceu apenas uma vez no Catar, em Mugello e em Silverstone, e duas vezes em Motegi.

Um dia ruim

Então, sim, é verdade que Marc Márquez perde nas últimas voltas. Mas perder na última curva conta como um dia ruim para o atual campeão. Em um bom dia, Márquez vence. Quando ele não está num bom dia, ou ele não pode obter a configuração certa para ter certeza de ganhar, ele ainda é capaz de levar a batalha até o fim. Márquez está perdendo por margens até agora este ano? Catar: 0,023; Mugello: 0,043; Assen: 4,854; Áustria: 0,213; Silverstone: 0,013.

Este é o Márquez olhando para o quadro geral. Marc Márquez adora vencer, mas ele adora vencer campeonatos mais do que ama as corridas vencedoras (e ele adora as corridas vencedoras). Ele chega a cada fim de semana com uma estratégia simples: descobrir se ele pode ganhar, e se ele acha que não pode ganhar, descubra como maximizar a sua contagem de pontos.

“Minha estratégia para a corrida foi muito fácil e muito precisa”, disse Márquez à conferência de imprensa. “Minha preocupação não era fazer a melhor estratégia para vencer a corrida. Era apenas fazer a melhor estratégia para tornar o grupo da frente menor. Porque então você vai perder menos pontos.” Márquez teve sorte por Fabio Quartararo ter caído no início, fazendo Andrea Dovizioso cair também, o que ajudou a reduzir o campo da frente. Mas ele pressionou muito para deixar Valentino Rossi, e respondeu à altura quando viu Maverick Viñales fechar no final da corrida.

“Sei que ao liderar uma corrida você usa mais os pneus; usa mais a condição física; usa mais combustível, mas de qualquer maneira é a forma de levar muitos pontos no campeonato”, explicou Márquez. “Esta foi a minha mentalidade. Eu disse, vou liderar a corrida. Vou empurrar, empurrar para tentar ter um pequeno número de pilotos no grupo da frente. Foi o que eu fiz. No final, ficou eu e Rins. Claro que ele estava mais “inteiro” nas últimas voltas, mas o alvo estava lá, eu já tinha conseguido. Então, no final, eu tentei. Não foi possível, mas o mais importante é que consegui vinte pontos a mais para o campeonato. “

Isso parece Marc Márquez no auge de sua carreira? A questão é: por quanto tempo ele pode sustentar esse controle do campeonato e quem estará lá para desafiá-lo?

Prontos para desafiar

A Honda RC213V de Márquez e a Suzuki GSX-RR da Rins são motocicletas totalmente diferentes. A RC213V foi construída para pistas de corrida do século XXI: é uma moto pontual e de força, que permite que Márquez aproveite o tempo nos freios e na aceleração; perfeita para a maioria dos layouts do MotoGP. Não faz realmente velocidade de canto.

Segundo Mat Oxley, a GSX-RR é mais uma moto GP antiga, fazendo seu tempo voando pelos cantos, e é por isso que funciona tão bem em pistas antigas como Silverstone. Não é por acaso que este é o único local onde o GSX-RR ganhou duas vezes.

Duas coisas deram errado para Márquez nos últimos dois cantos da última volta. Ele desacelerou demais em Luffield, tentando defender sua linha, e então perdeu tanto a frente quanto a traseira em Woodcote, o que o empurrou alguns centímetros de largura e permitiu que Rins atacasse por dentro. 

O quanto as duas derrotas consecutivas podem afetar a confiança de Márquez? Todos se lembram de ter assistido a moto de Marc balançar como uma tampa de chaleira na saída das curvas de Silverstone. Possivelmente a maioria dos outros pilotos tiraria a mão, mas não Márquez. Ele sabe que a maneira mais segura de conquistar o título é continuar ganhando, e perdas na última curva dificilmente irão perturbar sua psiquê de ferro.

Por outro lado, o passe de Rins pela vitória foi uma coisa linda, e a combinação do estilo esguio do espanhol, uma mistura de Colin Edwards e Kevin Schwantz, e a forma como a Suzuki faz curvas, fez de Rins uma alegria de se assistir. Seu estilo e essa moto dão a ele oceanos de confiança. Um exemplo? A quatro voltas do fim, Rins sentou-se para olhar atrás da Stowe para ver onde Viñales estava. Isso o deixou carregando um pouco mais de velocidade do que o esperado, e ele teve um momento saindo da Clube para a frente, a moto quase cuspindo-o.

Eu imediatamente toquei o acelerador, o pneu traseiro começou a deslizar. Foi assustador para mim.”

Se Rins tem uma fraqueza, é sua tendência a cometer erros ocasionais, como nesse momento ou quando ele quase perdeu a retaguarda no início, um movimento que causou a queda de Fabio Quartararo. Mas sua leve indiferença, a equanimidade com a qual ele anda das corridas, permite que ele rapidamente coloque esses erros para trás. Isso é tanto uma força quanto uma fraqueza: não pensar nos erros e apenas se concentrar nas corridas libera sua mente para ir mais rápido. Mas ser indiferente demais pode causar lapsos de concentração e forçar mais erros. É um bom equilíbrio, e não temos certeza se Rins encontrou o equilíbrio perfeito ainda. Mas quando ele fizer isso, ele será uma força a ser considerada…