Academia VR46: não ganha quem corre mais, mas quem corre melhor.

“Enquanto meus olhos reconhecerem a bela estrada, eu a contemplarei.”

No dia 16 de fevereiro (sábado) Valentino completará 40 anos com a mesma determinação e alegria contagiante que todos conheceram nos últimos 20 anos. Parte dessa alegria pode ser atribuída à Tavullia – cidade no topo da colina onde está localizado o “Rancho”, a famosa Academia VR46, e local onde Valentino cresceu. A Academia VR46 ressuscitou a Itália no MotoGP e também o nosso Valentino Rossi. A ideia da construção surgiu com Simoncelli, o primeiro piloto e amigo treinado por Valentino. Na época uma grande e leal amizade foi forjada.

“O mundo não passa de uma escola de investimento”

Rossi criou o local em 2011. O projeto floresceu em 2014, e tem como foco desenvolver jovens talentos: “Que a juventude parta à conquista do mundo”. O “Rancho” foi construído com duas pistas ovais seguindo o estilo americano, que é conhecido nos Estados Unidos como “TT” porque as motos não são totalmente construídas para “pistas de terra”, e um pequeno circuito de motocross. Há planos para adicionar um centro esportivo e uma academia de ginástica ao lado da casa.

Rossi e seus alunos treinam quase todos os dias, dominando a arte de controlar o acelerador e a moto em torno de um percurso de 2.5 km, que inclui 13 curvas – esquerda, direita, subida, descida; todas bem cuidadas para fornecer a quantidade certa de aderência – não muito, não pouco. Em outras palavras: uma instalação sublime que supera muitas trilhas comerciais.

Na casa, coincidências da vida, nasceram e viveram Walterina e Ornella, avós de Migno e Pasini, respectivamente. Essas salas hoje mantêm macacões e capacetes. No interior, há quartos, uma cozinha e um espaço polivalente que funciona como uma sala de aula para a escola, não só para a instrução estrita de pista, mas também para ensinar aulas de inglês. “Il Dottore” sabe distribuir a semente com cuidado e não espalhá-la ao acaso.”

“Acho que nosso desafio é empurrar os italianos ao limite. Temos uma grande história, mas nos últimos anos os resultados foram baixos. Por isso, temos trabalhado arduamente e investimos dinheiro nisso, e agora parece que podemos enxergar uma nova imagem”, palavras do próprio Valentino para a MCN. A Itália havia perdido força enquanto a Espanha continuava no topo, mas os esforços de Rossi fizeram a Itália “arrebentar” novamente. A escola já deu seus primeiros frutos, talvez até mais cedo do que o esperado, e a seca italiana acabou.

Quem não corre risco, nem enfrenta dificuldades, não pode pretender honrarias nem se beneficiar com o prazer das vitórias.”

Não foi com a equipe Sky de Valentino Rossi , mas em 2017 pela primeira vez um piloto da Academia VR46 ganhou um título mundial. Franco Morbidelli foi aclamado campeão de Moto2, terminando a seca de oito anos que arrastou o país italiano. O próprio Rossi foi o último em 2009 (MotoGP). O ano 2018 foi uma soma de todo o trabalho. O mundo conheceu um piloto de sua própria academia ser campeão mundial. Pecco Bagnaia foi campeão da categoria intermediária e fez luz em um ano “escuro” para Valentino. Seu irmão também conquistou sua primeira vitória na Moto 2 no mesmo dia em que seu compatriota foi campeão.

“Cada um pelo seu quinhão.”

Marco Bezzecchi, outro de seus discípulos, quase alcançou a glória, ficando às portas de conquistar o campeonato de Moto 3. Para fechar o ano, Rossi manteve Morbidelli na equipe satélite da Yamaha (Petronas) e incorporou Bagnaia à categoria rainha do MotoGP (Ducati Pramac), sonho de todos os pilotos das categorias menores.

“Um anão nos ombros de um gigante vê mais longe que o próprio gigante.”

Os resultados falam por si e não há dúvida de que o ‘Rancho’ e a VR46 Academy estão cultivando o talento italiano. O próprio Morbidelli ecoou a oportunidade que lhe foi dada: “Estar na Academia é como ser artista, poeta ou escritor, e estar em Florença durante o Renascimento. Com Vale como o professor que nos apoia e nos ajuda com a sua experiência, a Academia é a Florença dos pilotos. Damos o nosso melhor e, em troca, desenvolvemos nossas habilidades e talento”.

“Haverá mais bela vitória do que mostrar ao adversário que não nos pode pode vencer?”

“…entre amigos que zombam e gracejam um dos outros. Com os gracejos tocamos por vezes em cordas secretas de nossas imperfeições que, serenamente não tocaríamos sem nos ofender; desse modo avisamo-nos uns aos outros de nossos defeitos.”

A pista de treinamento se transforma num verdadeiro campo de batalha. O ritmo intenso das corridas é também usado nos treinamentos. Por vezes, Rossi faz o papel de diretor de prova: “Com eles eu permaneço jovem. E devo dizer que ainda tenho me divertido muito “conta o italiano para a Moto Revue. A Academia é parte vital para sua formação: “Treinar todos os dias quando você está sozinho é muito difícil, então eu comecei a fazer isso com apenas uma pessoa, há dez anos. Foi um desafio e foi bom. Agora somos dez ou quinze todos os dias, então você pode imaginar como é mais divertido”. Enfrentar os outros é melhorar a si próprio a cada dia. “Se eu não tivesse os pilotos da Academia, eu poderia fazer o mesmo tempo rápido a cada volta, mas isso nunca melhoraria. Agora você sai na frente, então o Franco [Morbidelli] vem mais rápido e o Baldassari te ultrapassa […]. Você chega no final do dia destruído. É fantástico melhorar todos os dias.”

As palavras de Valentino sugerem que a moto o move todos os dias. “É pura paixão e dura muito tempo. Ele tem mais paixão por corridas do que qualquer um que eu conheça e isso o mantém rápido”, diz Morbidelli, e continua: “Ele também sabe se divertir; essa é a primeira coisa que você aprende com ele”. Morbidelli, Bagnaia, Bezzecchi, Marini, Bulega, Baldassari, Antonelli e Migno são apenas algumas das privilegiadas testemunhas do velho campeão. Uccio, um dos auxiliares, sublinha o trabalho: “Quando Valentino criou a Academia, o objetivo não era competir com a Espanha, mas queríamos que as corridas voltassem ao nível que estavam na Itália há 20 anos. O objetivo é levar as corridas italianas a um alto nível, e estamos fazendo um grande esforço para chegar lá”.

O engenheiro Domenico Fucili , outro gestor do complexo, fala sobre a capacidade de Valentino para construir e criar união: “É capaz de construir com as pessoas em torno relações que são depois consolidadas com confiança e qualidade do trabalho” , Confessa ele à revista Riders.

Mas o rancho, como uma boa história, tem mais. Alberto Tebaldi revela para a MCN uma das chaves e de tudo que veio depois: “Depois da perda de Marco Simoncelli, faltava algo na vida do Vale. A Academia é uma homenagem ao Marco. Começamos a academia ao contrário, porque primeiro éramos amigos desses pilotos e depois começamos a trabalhar com eles”. É o que diz Mauro Sanchini , comentarista técnico da MotoGP, presente em muitos destes treinamentos, lembrando à Riders um momento sublime: “Aqui está o mesmo espírito e a mesma mentalidade, mas em um nível muito mais alto. A disposição é necessária, mas sem uma paixão incrível, não seria possível”.

“Todo o meu tesouro está na Tavullia.”

“Aqui é divertido – é só o gosto de andar de moto. O problema com o MotoGP é tudo: as viagens, os voos, o paddock, os autógrafos, as fotos, os jornalistas, as entrevistas. Só no final você consegue andar de moto!”, comenta Morbidelli. A prova “Os 100 quilômetros dos campeões” é um exemplo de diversão competitiva. Não há prêmio em dinheiro nessa corrida anual em pista de terra, mas o ritmo é tão cruel quanto a MotoGP. A corrida termina ao anoitecer, com holofotes iluminando apenas metade da pista. Quando a bandeira quadriculada sai, o DJ ainda está tocando as músicas: The Who, Led Zeppelin e Wagner; depois, as explosões da banda Queen ‘We are the Champions’ como um Rossi se esforçando para chegar ao topo do pódio, onde é adornado com um louro de salsichas e premiado com uma perna de presunto, o tradicional prêmio de 100 km de vencedor.

“Às vezes é difícil depois de uma corrida gerenciar o clima entre os pilotos”, diz Rossi. “Um cara diz para o outro: não faça isso de novo… Eu vou pegar você na próxima vez, coisas assim. Mas nós sempre tentamos ser piano, piano [suave, suave]. Não é fácil encontrar o equilíbrio certo, mas essa agressão também é boa para treinar e melhorar.” Enfim, tal como seu rival Marc Márquez, o veterano de MotoGP não tem nenhum interruptor: “Sinto ainda as queimaduras de uma antiga chama”.