Alex Rins está firmemente de volta ao jogo após a sua façanha em Silverstone?

Que diferença três semanas podem fazer… Em um dia nublado em Brno, no início do mês, Alex Rins quebrou a norma e fez uma avaliação que não deixou ninguém em dúvida de onde ele realmente estava. Muitas vezes, uma figura tímida e quieta quando sob os holofotes da mídia, contente em fechar as linhas de discussão e manter a análise no mínimo, aqui estava ele empolgado e pronto para entregar uma farpa que significava que os roteiristas poderiam tirar a tarde de folga .

As memórias de uma sessão de qualificação acalorada ainda eram frescas: havia, é claro, a indignação de ver o principal rival e referência Marc Marquez tomar a pole position pela margem ridícula de dois segundos e meio. Mas o que realmente irritou Rins foram as ações do campeão quando ele perseguiu um tempo no meio da sessão.

Márquez havia estragado a curva cinco, espalhou e olhou em volta. Jack Miller e Rins estavam se aproximando rapidamente e, depois de deixar o australiano passar, o # 93 voltou à linha seca em frente à Suzuki. “Sinceramente, ele me perturbou”, admitiu Rins, de uma característica incomum. Uma divertida troca de pista seguiu, culminando com Rins correndo para entrar no pit lane, empurrando Marquez em direção a uma parede do pit lane veloci, forçando o piloto a parar.

“Acho que ele não respeita os outros pilotos”, irritou-se Rins logo depois. Depois, ao voltar para sua língua nativa, ele acrescentaria: “talvez o acidente de Moto2 [em 2011] o fez perder a sua visão”.

Se você for “all in”, faça-o com convicção. Mas, como se temesse uma reação pública, Rins logo voltou atrás, pedindo desculpas por sua observação sobre a visão de Marquez via Twitter. Márquez mal piscou quando os comentários de seu compatriota foram enviados a ele. “Eu ganhei um título ou dois desde então, não é?” Ele deu de ombros. Em sua primeira briga pública, o mais velho dos dois saiu por cima.

Talvez essa tenha sido uma das razões pelas quais o resultado do assombroso GP da Inglaterra foi tão surpreendente. Em seu primeiro ano como desafiante certificado, Rins sofreu um revés mais do que gostaria de lembrar. Com desapontamentos semelhantes em Le Mans e Sachsenring, Rins não insistiu no caso de Brno.

Inquestionavelmente, este foi o seu melhor desempenho no motoGP até hoje. Por outro lado, não houve encolhimento na reputação de Marquez aqui. Rins saltou do meio da segunda linha, pesou seu rival e atacou não uma vez, mas duas vezes para vencer a quarta diferença mais próxima da categoria rainha – 0,013s separou os dois – na história.

Miller fez a Rins o maior elogio no início do ano. “Toda vez que me sento com a minha equipe e faço um balanço ou um plano para a corrida, sempre dizemos Rins e Valentino [Rossi], eles estarão lá na corrida. Não importa onde eles se qualificam. Você sabe que eles estarão lá. Durante todo o fim-de-semana, o ritmo da Suzuki foi forte, igual às Yamahas de Maverick Viñales e Rossi. Mas Márquez e Fabio Quartararo, “derrapante” de primeira curva, estavam um passo à frente.

Mas o chefe da equipe, Jose Manuel Cazeaux, trabalha de maneira astuta, garantindo que a prontidão da corrida raramente seja sacrificada pelos tempos de manchete. Os resultados da sessão podem ser enganosos. E Rins ainda não dominou verdadeiramente a arte da qualificação sob pressão e apostas altas. Mas, com exceção de Le Mans e do Red Bull Ring, o piloto de 23 anos e a Suzuki aprimoraram a consistência a um nível quase digno de um desafio ao título.

Foi o que aconteceu no Silverstone ressurgido. Rins teve um começo forte e uma primeira volta combativa – duas das forças que ele acrescentou ao seu arsenal este ano – foram essenciais para disputar os primeiros lugares. “Eu sabia antes do início da corrida que Marquez e Quartararo eram os dois caras a serem vencidos”, disse Rins mais tarde. “Eu fiquei com eles na primeira parte, no final, no final, consegui ter opções.”

Ironia do destino, o homem que Rins substituiu na Suzuki (Viñales) foi o seu maior aliado aqui. Marquez reconheceu o forte ritmo tardio de Viñales como uma preocupação e, assim, recusou-se a ceder quando estava na frente. A nova superfície de Silverstone ofereceu aderência em abundância, mas acompanhada de temperaturas de 44 graus, uma superfície abrasiva e a inexperiência da Michelin com isso significava que o desgaste dos pneus traseiros era um problema. O medo de Marquez de participar de um embate com Viñales significava que o gerenciamento de pneus tinha que ser esquecido. Como ele fez em Brno, a estratégia era “diminuir o grupo da frente”.

Estando na segunda posição, Rins podia ver que o caminho da Honda para a curva Wellington Straight seria sua ruína se ele continuasse à frente. Ele foi esperto no jogo com Márquez em deixá-lo ir na nona volta e sabia que tinha que se segurar por medo de ser pego mais tarde. “Eu estava dando uma volta na frente dele”, lembrou Rins. “Mas, muito rapidamente, deixei-o passar, porque ele era muito mais rápido do que eu na aceleração das curvas 14, 16 e 17. Não queria mostrar minha fraqueza.”

Foi uma jogada inspirada. E logo ficou claro que ele não estava apenas na liderança de Marquez na volta 17. Um momento na saída do Club deu ao piloto da Honda espaço para respirar, mas no início da volta 18, Rins havia fechado novamente. Então, ele ousou onde a maioria não tentaria. E não apenas uma vez. A capacidade de Rins – e da Suzuki – de conservar o pneu traseiro tem sido uma força aparente em sua campanha de novato.

Isso foi decisivo quando a corrida avançou em direção à sua conclusão, algo de roer as unhas. A vantagem de velocidade máxima de Marquez e a habilidade de frenagem o mantiveram à frente na seção crítica de Brooklands-Luffield. Mas o pneu traseiro dele ficou comprometido. Na volta final, Rins foi 7 km / h mais rápido no ápice do Woodcote, enquanto Marquez cambaleou com a tração. Duas vezes Rins tentou na curva final, evocando imagens de Barry Sheene, um dos ex-filhos pródigos de Suzuki, 40 anos antes, andando pelo lado externo na penúltima volta. Mudar para dentro da curva como último movimento se mostrou como uma das manobras mais belas do motoGP.

Foi uma exibição de cabeça fria e combativa, que deixaria Marquez orgulhoso, se ele tivesse executado a manobra. ‘Perfeito’ e ‘fantástico’ foram duas palavras usadas por Brivio para descrever a terceira vitória da Suzuki “no cronômetro” – mas não é surpreendente, já que engenheiros experientes da Suzuki estão bem cientes da capacidade do piloto. “A maneira como ele pode levar a moto ao limite sem nunca parecer que está perto disso é impressionante”, avaliou Tom O’Kane, chefe de equipe de Sylvain Guintoli, no início deste ano. Brivio concorda. “Às vezes, ele faz com que grandes coisas pareçam fáceis para ele; mas não é fácil, é natural ”, disse ele no final de 2018.

Para Marquez, a frase de Oscar Wilde é aplicável. Perder uma corrida na curva final da volta final pode ser considerado um infortúnio; perder duas em tantas semanas parece descuido. Apenas um piloto de uma classe genuína poderia mostrar isso ao campeão Marc Márquez.

Esta foi uma declaração de desempenho. E com base nessas evidências, apenas um tolo apostaria contra Rins produzindo mais delas nos próximos meses.

# Foto da capa: As asas da Suzuki se parecem um pouco com as usadas pela KTM, e a versão mais recente do pacote aerodinâmico da Honda usada por Marc Márquez na Áustria está indo na mesma direção. Não é surpresa que nem a Yamaha nem a Suzuki tenham spoilers mais baixos do lado da carenagem. Elas têm menos potência e, portanto, realmente não precisam deles.