Boas razões para acreditar que o MotoGP-2019 será melhor do que nunca.

A temporada 2019 de MotoGP promete chacoalhar a balança e jogar para o alto nossas expectativas, já que o esporte vai de força em força. Parte do sucesso pode ser atribuída à Dorna, que graças a uma mistura de persuasão e bajulação, suborno e intimidação, conseguiu obter a maioria nas mudanças de regras que desejava. Primeiro, uma mudança para as 1000cc; depois a limitação “teórica” de revs até 18.000. Em seguida, a adoção do software único e agora da central eletrônica unificada. Forçou também as fábricas a fornecer suas motos a um preço acessível para as equipes satélites.

Os frutos dessas mudanças produziram algumas corridas fantásticas nos últimos anos, e há boas razões para suspeitar que este ano será ainda melhor do que nunca. Nos testes de pré-temporada vimos os tempos bem mais próximos. Em Sepang, os primeiros 12 pilotos estavam todos dentro do segundo do piloto mais rápido – Danilo Petrucci (e foi uma surpresa ver Petrucci ser o mais rápido num teste). No Catar, esse grupo cresceu para abranger 15 pilotos.

Melhor ainda, os novatos terminaram em segundo nos dois testes. Em Sepang, foi Pecco Bagnaia quem explodiu o meio de campo. Em Losail, foi a vez de Fabio Quartararo conseguir um ritmo veloz e ficar em segundo lugar.

Depois, há as fábricas. Com Alex Rins a impressionar nos dois testes de pré-temporada, a Suzuki parece ter aderido ao trio da Honda, Yamaha e Ducati, que dominou o MotoGP nos últimos 15 anos. No teste de Sepang, Aleix Espargaró terminou como o sétimo mais rápido. No Catar, foi a vez de Pol Espargaró conquistar o oitavo lugar, o que significa que todos os seis fabricantes de MotoGP terminaram entre os dez primeiros em um teste de inverno.

Esses seis fabricantes foram representados por nove equipes diferentes. Apenas as equipes Red Bull KTM Tech3 e Reale Avintia Ducati não conseguiram entrar no top 10 nos testes.

Como campeão reinante, Marc Márquez é o homem a ser batido, embora seus tempos durante o teste não tenham necessariamente mostrado isso. Se há um obstáculo à supremacia de Márquez, ele está dentro da própria Honda. A meta para 2019 era produzir uma moto com mais potência e com melhor entrega nas curvas, e a HRC conseguiu isso. Ferida por duas grandes mudanças de motor em sequência, a Honda concentrou-se quase inteiramente no motor durante o inverno. Acertar isso foi crucial, pois uma vez que a temporada começa, o motor não pode ser alterado.

As mudanças vieram à custa de um preço no chassis e na sensibilidade do front-end. Nos anos anteriores, essa tem sido a força da Honda. “Sabemos que a Honda tem um bom front end”, explicou Cal Crutchlow. “Nós forçamos o tempo todo a frente, mas como eu já disse muitas vezes, não é que tenhamos um front-end ruim, é que temos um front-end tão bom que aproveitamos demais e essa foi nossa arma. Mas isso acabou. Eu não acho que tenho a sensação que tive no ano passado”, continuou Crutchlow, ecoando comentários de Márquez e Jorge Lorenzo.

Isso pode ser consertado? O plano da Honda foi sempre acertar o motor primeiro – “O que ganhamos é a velocidade”, disse Crutchlow, “o motor é muito, muito bom”. O chassis pode ser melhorado durante a temporada. No Catar vamos ver a HRC trazer a primeira de uma série de atualizações. “A Honda trará algo aqui para o Marc e para mim”, disse Jorge Lorenzo, “e especificamente alguns pequenos detalhes para mim também. Infelizmente nem tudo, mas alguns deles, então com certeza vamos melhorar em algumas áreas”.

O maior problema para Lorenzo será a falta de sensação no front end. Ninguém carrega velocidade de ponta como Jorge Lorenzo, mas para fazer isso, ele primeiro tem que acreditar que o seu pneu dianteiro não está prestes a traí-lo. Lorenzo e a HRC terão que dividir o peso para consertar isso: Lorenzo precisará de mais tempo com a moto para entender a RC213V. A Honda terá que trabalhar para encontrar uma maneira de recuperar alguns pontos na sensibilidade do front-end que perdeu. Se ambos tiverem sucesso, Lorenzo pode ser uma ameaça real.

Nas últimas duas temporadas, Andrea Dovizioso ficou entre Marc Márquez e o título de MotoGP. Não há razão para suspeitar que 2019 será diferente, embora a vida de Dovizioso possa ficar um pouco mais complicada por outras razões. O piloto de fábrica da Ducati tem andado tranquilamente rápido durante os testes, nunca dominando as tabelas de tempos, mas muitas vezes com um forte ritmo subjacente. O objetivo de um piloto é sempre vencer o campeonato, mas você tem a forte impressão de que, em 2019, os pilotos e equipe da Ducati irão “all-in” (todos juntos) no italiano.

Para esse fim, a Ducati colocou todos os meios à sua disposição. O companheiro de equipe Danilo Petrucci mudou de casa para morar perto de Dovizioso, e os dois treinaram juntos. Dovizioso também enviou Petrucci à equipe de especialistas com quem trabalha, incluindo seu personal trainer, nutricionista e psicólogo esportivo. O objetivo é melhorar Petrucci como piloto, então ele será um melhor companheiro de equipe para Dovizioso.

No entanto, esse plano pode simplesmente sair pela culatra. Petrucci cresceu em confiança e estatura durante toda a pré-temporada, ficando mais rápido e melhorando os aspectos de sua pilotagem onde estava mais fraco. Seu ritmo de corrida tem sido forte, assim como sua ética de trabalho, e Petrucci está se tornando um desafiante por si só. Ele ficou mais alto, mais relaxado, mais confiante. Você pode ver isso em seu rosto. Petrux acredita que pode realmente fazer isso.

“Este ano cheguei a um ponto em que não tenho nada a perder”, disse Petrucci. “Pode ser a minha melhor temporada no MotoGP, ou não, mas eu realmente dei o meu melhor neste inverno e isso me deixa mais confiante.” Toda a ajuda que Dovizioso e Ducati deram a Petrucci pode voltar a mordê-los.

O caminho de Bagnaia para a equipe de fábrica e, potencialmente, o título da MotoGP, já foi esboçado. Tudo o que precisam é que o jovem italiano preencha os espaços em branco e reivindique o que muitos acreditam ser dele. A razão pela qual Danilo Petrucci diz que não tem nada a perder é porque sabe que a Ducati Corse está de olho em Bagnaia e planeja seu futuro como piloto de fábrica.

A única mosca no bolo da Ducati são as dúvidas sobre o futuro do patrocinador ao título da equipe da fábrica da Ducati. Missão Winnow — O projeto de Philip Morris — já teve problemas na Austrália, onde eles também são os principais patrocinadores da equipe Ferrari de Fórmula 1. Há relatos de que eles estão encontrando problemas na Itália também. Existe uma chance diferente de zero de que o Mission Winnow saia do uniforme da Ducati antes da temporada acabar.

A Yamaha talvez seja a personificação da vida entre a esperança e a expectativa. O problema é que, embora a Yamaha M1 seja agora uma moto muito melhor, os rivais da Yamaha deram um passo à frente semelhante, ou talvez até mais. A Yamaha está com baixa velocidade nas retas (apesar de ter sido o caso desde 2004, segundo Valentino). Horsepower é o tempo de volta livre, corre o velho ditado de corridas. Os pilotos da Yamaha terão que recuperar o tempo da volta noutro local. E isso significará trabalhar muito mais freando mais cedo, mudando o traçado, etc.

O feedback divergente de Maverick Viñales e Valentino Rossi tornou difícil ver onde a Yamaha realmente está. Viñales tem sido rápido, tanto em uma única volta quanto no ritmo de corrida, e tem sido feliz durante toda a temporada, até porque ele sente que a Yamaha está finalmente começando a ouvir seu feedback e desenvolvendo a moto na direção que ele quer.

Rossi tem sido muito mais cauteloso em seus pronunciamentos sobre as perspectivas para 2019. Onde fica a Yamaha? “Neste momento eu não sei!”, comenta Vale. Rossi teme os falsos amanheceres que vieram antes. “Sob alguns pontos de vista, a moto evoluiu, mas acho que ainda temos algo a melhorar”, afirmou. “É verdade também que no último dia do teste muitas Yamahas estiveram entre os cinco ou seis primeiros, então acho que somos fortes com os novos pneus, mas precisamos ver o que acontece na corrida durante 22 voltas.”

Rossi também tem um ponto. As três primeiras corridas não são muito representativas da temporada como um todo. O Catar é uma pista única, disputada em condições únicas, mas rápida e aberta. A Argentina é um circuito que não tem muita utilidade, por isso fica invariavelmente sujo quando o MotoGP aparece, e é rápido e flui de uma forma mais parecida com Phillip Island do que o circuito europeu médio, onde a maior parte das corridas vai ocorrer. Austin é único em todos os sentidos possíveis, desde a louca freada na 1ª volta, até a interminável série de curvas que seguem a curva 2 até a curva 10, o gancho na curva 11 e a forte frenagem na curva 12, e assim por diante.

Por isso, só saberemos onde estão os pilotos da Monster Energy Yamaha quando regressarmos à Europa. Já vimos isso antes. A Yamaha forte no começo da temporada, depois cair assim que a série retorna à Europa. Saberemos o que o futuro reserva para Maverick Viñales e Valentino Rossi após seis corridas. Quanto a motivação de Rossi em continuar a correr, sua ambição impulsiona sua vontade de aprender, de se adaptar, de encontrar uma maneira de vencer. Se ele pode encontrar uma maneira de vencer em 2019 é a questão na boca de todos. Acredito que Valentino permanecerá no MotoGP enquanto se mostrar competitivo.

O MotoGP não é o único motivo para assistirmos este ano. A Moto2 passa pela sua mudança mais significativa desde o início da classe intermediaria de quatro tempos. A chegada de um Triumph 765cc triplo como motor de especificações está mudando a maneira como os pilotos pilotam. Com mais torque em rotações mais baixas, os pilotos podem acelerar a moto mais cedo e tentar obter mais velocidade. A eletrônica de especificações também significa mais opções para os pilotos de Moto2, com a frenagem adequada do motor agora disponível. A eletrônica é limitada, mas pelo menos tem alguma, onde antes não tinha nenhuma.

A imagem no teste de Moto2 foi a do chassis Kalex funcionando melhor em todas as pistas, junto com o elenco de pilotos a mudar de teste para teste. Sam Lowes tem sido rápido nos testes; Luca Marini impressionou desde o início, enquanto o “retornado” Tom Lüthi levou algum tempo para adaptar-se a moto de Moto2. Lorenzo Baldassarri parece começar a dar retorno sobre o talento que tem, enquanto Remy Gardner também mostrou bom ritmo. Gardner está sendo amplamente apontado como um forte favorito para a corrida no Catar, ou pelo menos um pódio. O chassis Speed Up também mostrou um bom ritmo, com Jorge Navarro impressionando durante os testes.

A KTM, por outro lado, tem tido seus altos e baixos. Quando as condições estão certas – especialmente em Jerez, que se adequou aos pontos fortes da KTM, Brad Binder pareceu imparável, enquanto o companheiro de equipa Jorge Martin foi impressionante. Mas no Catar, uma pista que exige muita velocidade nas curvas por muito tempo, as KTMs sofreram. Haverá dias em que as KTMs serão capazes de dominar, mas no geral, o chassis Kalex parece ter um pacote melhor e mais consistente, permitindo uma ampla gama de estilos de pilotagem.

A KTM também parece estar com problemas na Moto3. A Honda trouxe o que é basicamente uma moto totalmente nova para 2019, e essa máquina provou ser capaz de andar bem em todos os lugares. As Hondas sempre superaram as tabelas de tempos ao longo dos testes de pré-temporada, enquanto as KTMs alternaram seu comportamento nas pistas.

No Catar, foi Romano Fenati, que esteve a quilômetros de distância do resto. O italiano anteriormente banido está de volta ao seio da equipe Snipers, e, imediatamente, se sentiu em casa, tanto com a moto quanto com a equipe.

Em suma, se você leitor do Blog Maniamoto precisa de um motivo para assistir às corridas do MotoGP este ano, eis aqui três: MotoGP, Moto2 e Moto3. Vai ser um bom ano, acredite.

Fique conosco e seja feliz!