MARC MÁRQUEZ É A KRIPTONITA DA DUCATI?

Havia uma linha de Marc Marquez no rescaldo do domingo que ilustrou muito bem a facilidade com que ele ganhou a sua quinta prova do ano. “Eu empurrei mais ou menos por dez voltas”, disse ele. “Então, tentei salvar os pneus por mais dez voltas. “E as últimas dez voltas? É verdade que eu tinha mais.” Sua vantagem de 4,5 segundos poderia ter sido muito maior.

Talvez este fator tenha sido o forte contribuidor para o clima sério no acampamento da Ducati naquela noite. Talvez os comentários de Alberto Puig fossem outros. Em entrevista ao diário espanhol El Confidencial , o Diretor da Repsol Honda reagiu às afirmações da Ducati, via Paolo Ciabatti, que sem o talento de Marquez, a Honda não estaria em parte alguma. “Com a Honda, muitas pessoas venceram”, respondeu Puig. “Com a Ducati, um cara ganhou, e isso aconteceu em um ano com circunstâncias excepcionais. Eu acho que eles estão tentando de tudo e mais…mas por enquanto, nada. Até hoje eles não ganharam nada”.

Ou talvez tenha sido o simples fato de Andrea Dovizioso ter perdido mais 14 pontos para Márquez na corrida ao título, e os seus esforços na sequência das Suzukis e Yamahas à frente tenham sublinhado como a Ducati perdeu a vantagem que desfrutou em grande parte de 2018 e parte inicial de 19 como a marca líder do MotoGP.

Naquela noite Dovi proferiu um veredito sobre onde a Ducati estava. “O limite é sempre o mesmo”, começou ele. “Chegamos ao momento em que está claro que temos que nos concentrar em melhorar o giro (entenda velocidade no meio da curva), porque somos muito bons em outras áreas. Em comparação com os nossos rivais, essas deficiências da GP19 são “muito, muito ruins”.

Os seus apelos persistentes à gestão da Ducati para resolver os problemas das suas máquinas Desmosedici não foram ouvidos. Já era hora, disse ele, da fábrica de Bolonha pensar a longo prazo, mesmo que isso significasse sacrificar a segunda parte de 2019. “Precisamos de uma estratégia para o futuro”, disse ele. “Temos que criar uma situação diferente e nos concentrar mais nisso.”

A quinzena passada sempre foi difícil para as motos vermelhas. As mudanças críticas de direção de Assen e os cantos compridos e arqueados de Sachsenring funcionam como uma espécie de kryptonita para a máquina Desmosedici, que, para pegar emprestadas as palavras de Jack Miller, “apenas girar e começar a foder”, balançando a cabeça, ” quando ele tentou jogá-la de um lado do pneu para o outro no feroz Hoge Heide de Assen. “Não foi tão divertido assim, eu posso te dizer.”

Em Sachsenring todo o tempo gasto na ponta do pneu, à medida que os pilotos descem, sobe a faixa ondulante que exigiu de Dovizioso “segurar” o acelerador para compensar as fraquezas. “Há apenas duas ou três áreas de forte frenagem e, especialmente, há curvas muito, muito longas, nas quais não sentimos a virada da frente”, disse Danilo Petrucci, que terminou em quarto, um lugar à frente de seu companheiro de equipe. “Do canto três ao onze você não freia, você apenas fecha o acelerador, para não carregar o pneu dianteiro. Este é o nosso ponto fraco. Ontem eu tentei entrar um pouco mais forte no turno nove e caí e cheguei na parede.”

Nos últimos anos, sempre foi assim. Essas deficiências estão no “DNA da moto”, disse Dovizioso. Ele não estava tão focado nos defeitos da moto em 2017 e 18, período em que foi consistentemente a maior ameaça a Márquez. Ele e seu companheiro de equipe Danilo Petrucci estão em segundo e terceiro lugares no Campeonato. Então, por que a Ducati se comporta como se estivesse fora dos três primeiros colocados deste ano?

Como Dovizioso disse, a Yamaha e a Suzuki fizeram progressos reais em 2019. Ambas parecem capazes de gerir os pneus de forma semelhante. A Honda é um caso mais complicado. Mas com um motor mais potente e com maior velocidade, Marquez está mais competitivo do que nunca. E se acreditarmos em Cal Crutchlow, “para terminar a corrida nas posições que ele está finalizando, as pessoas não entendem o quanto ele tem que andar para fazer isso.” Simplesmente a estabilidade nas frenagens e a capacidade de aceleração da Ducati não são mais suficientes.

Márquez, em particular, dita regularmente o ritmo. Graças às táticas de liderança do campeão mundial, sempre que pode em 2019 (ele liderou 119 voltas a mais do que o próximo melhor piloto), assim como os avanços dos compostos de pneus traseiros da Michelin em 2019, essas corridas de conservação só foram aparentes no Catar. “Nós mudamos os compostos [traseiros], usando essa nova tecnologia”, disse Piero Taramasso, gerente de Michelin. “Com isso, ganhamos consistência e aderência”.

Como resultado, não há tempo ou ocasião para conservar os pneus quando a luz verde ascende. “Quando você tem que fazer uma corrida rápida do começo ao fim, todas as motos estão no limite”, disse Dovizioso no domingo. “Você tem que usar o pneu para ser rápido. Isso não aconteceu no ano passado.”

Leitor do Maniamoto, volte sua memória para 2017 e verá que quatro das seis vitórias de Dovizioso naquele ano aconteceram quando ele não foi o piloto mais rápido. Suavidade e consistência ganharam à medida que as voltas iam acontecendo. Atualmente, duas de suas melhores armas – gerenciamento de pneus e estratégia – estão sendo consideradas desnecessárias.

Não é de admirar que sua paciência pareça estar se esgotando. Ele se queixou repetidamente desta questão ao longo dos últimos quatro anos, mas o problema permanece. Dovizioso não teve um passeio fácil na mídia italiana nas últimas semanas. Na Alemanha, ele foi rápido em responder a uma pergunta sobre se ele precisa ser mais agressivo para atacar Marquez. “Quer dizer, eu comecei em décimo primeiro e fiquei em sexto no final da primeira volta”, disse ele sobre sua corrida em Assen. “Muitas pessoas falam comigo dessa maneira, mas estão erradas.”

E até certo ponto ele está certo. Em várias rodadas deste ano, sua causa parece perdida já no sábado. Mas em Austin, Jerez, Mugello, Assen e Sachsenring, ele recuperou bons pontos. Se não fosse pelo domínio de Márquez, estaríamos falando de Dovizioso aproveitando outro bom ano. O piloto de 33 anos está entre os cinco primeiros em cada corrida que terminou. Mas contra a força irresistível de Marc Marquez, isso não é suficiente. Devemos ver a Ducati de volta, lutando pela ponta nas próximas duas corridas. Mas para competir contra Marquez por uma temporada completa, os comentários de Dovizioso precisam ser ouvidos. Caso contrário, um padrão similar a 2019 surgirá novamente…