O que a Ducati esconde por trás do defletor aerodinâmico?

A vitória de Andrea Dovizioso na corrida de abertura da temporada de 2019 de MotoGP no Catar está atualmente sujeita a recurso. Dovizioso correu no Catar usando os componentes aerodinâmicos anteriormente debutados pelo companheiro de equipe Danilo Petrucci e Jack Miller, da Pramac Ducati, durante os treinos da pré-temporada de MotoGP.

Depois que Dovizioso ganhou a emocionante corrida por uma margem de 0,023 segundos de Marc Márquez, os cinco primeiros terminaram a prova dentro de seis décimos de segundo, mas no Catar foi a primeira vez que Dovizioso usou as novas peças aerodinâmicas em corridas. Isso levou quatro fábricas – Aprilia, Honda, KTM e Suzuki – a apresentar um protesto a “FIM Stewards”, alegando que o defletor aerodinâmico estava preso ao braço oscilante.

Depois de conversar com o Diretor Técnico Danny Aldridge, os Comissários da FIM rejeitaram o protesto das quatro fábricas, alegando que os dispositivos aerodinâmicos utilizados não infringiam os regulamentos. As quatro fábricas imediatamente apresentaram um protesto, que haviam preparado anteriormente. Segundo Manuel Pecino, do Mundo Deportivo, as partes envolvidas sinalizaram antecipadamente que estariam protestando contra o uso dos dispositivos pela Ducati, se eles fossem usados na corrida.

O apelo vai agora avançar para o Tribunal de Apelações de MotoGP, que se reunirá em Genebra, onde eles vão considerar o caso. Um julgamento deve levar algumas semanas, e pode não estar pronto antes da próxima rodada de MotoGP no Termas de Rio Hondo, na Argentina. O resultado da prova de MotoGP do Catar vai ficar de fora a menos que seja anulado pelo Tribunal de Recursos, embora se for anulado e os dispositivos aéreos da Ducati forem considerados ilegais, a Ducati irá recorrer ao Tribunal de Arbitragem do Desporto (CAS). Se o Tribunal de Apelação sustentar a decisão dos Comissários da FIM, então isso resolverá o assunto de uma vez por todas. Nenhum direito de recurso adicional existirá nesse caso.

A letra da lei

Falando a speedweek.com, o diretor esportivo da Ducati Corse, Paolo Ciabatti, explicou por que a Ducati acreditava que os dispositivos aéreos são legais. “Deve ficar claro para todos, porque todos os fabricantes receberam um documento de Danny [Aldridge] no dia 2 de março, que era uma orientação para a aerodinâmica em geral, principalmente devido à carroceria”, disse ele.

“Mas tinha um artigo específico relacionado a isso, dizendo que você pode usar [tais peças] sob certos limites: ela tem que ser presa ao braço oscilante; ela tem que se mover com o braço oscilante; ela tem que ser usada para o resfriamento do pneu, protegendo-o da água, protegendo a roda traseira também contra detritos. Usamos para resfriamento”, disse Ciabatti.

Isso contradiz diretamente Danilo Petrucci, que declarou dias antes: “Vimos na televisão que era para esfriar o pneu traseiro, mas não é assim. Mas eu não posso te dizer para que serve, porque Gigi vai ficar bravo”.

Ciabatti disse que a Ducati não queria que ninguém soubesse que o propósito do dispositivo aerodinâmico era para esfriamento, pela mesma razão que eles não contam a ninguém sobre o resto da moto. “Não gostamos de dizer isso porque não gostamos de dizer às pessoas o que estamos fazendo”, disse o diretor esportivo da Ducati. “Mas esse é o propósito principal. O propósito do dispositivo não é criar uma força aerodinâmica no solo, que é o que eles dizem. O nosso não é para isso.”

Por que as fábricas demoraram tanto para entrar com o recurso contra a Ducati?

Ciabatti salientou que a margem de vitória de Dovizioso foi muito apertada e, que Danilo Petrucci terminou em sexto. A diferença que estes dispositivos aéreos criaram foi muito pequena. “Dovi venceu por 23 milésimos de segundo”, disse ele. “Quando você está competindo neste nível, e você está competindo contra a Honda, e contra Márquez, que como conhecemos é um piloto excepcional, cada fração de segundo conta. Então, se temos algo que é legal, e pode dar, obviamente, para pilotos que estão usando mais pneus traseiros, como Danilo e Jack, será provavelmente mais útil em geral – mas se você acha que o dispositivo pode dar uma fração de milissegundo de vantagem para Andrea ao salvar o pneu para a última parte da corrida, porque não, se é legal?”

Mas isso é legal? A questão, claro, é se é legal ou não. Danny Aldrigge comentou na sexta-feira passada que as partes não infringiam os regulamentos. Lendo os regulamentos do MotoGP publicados no site da FIM (PDF), as regras de aerodinâmica não cobrem os dispositivos conectados ao braço oscilante, ou abaixo na roda dianteira, onde as tampas de carbono estão localizadas.

Aqui está o que a parte relevante das regras diz:

O MotoGP Aero Body é definido como a parte da carroceria da motocicleta que é diretamente impactada pelo fluxo de ar enquanto a motocicleta está avançando e que não está no vácuo (ou seja, na “sombra” aerodinâmica) do corpo do motociclista ou de qualquer outra parte do corpo da motocicleta . Portanto, o corpo Aero é composto pelos dois componentes separados Front Fairing (carenagem) e Front Fender (paralama dianteiro), conforme o diagrama abaixo:

Se você comparar com a foto acima, poderá ver claramente que a Ducati olhou para o diagrama e viu onde estava a brecha. Eles aplicaram as coberturas na parte inferior da roda dianteira e fixaram um spoiler na parte inferior do braço oscilante. Na última parte, eles podem ter sido inspirados pelo defletor de chuva da Yamaha que fez sua estréia no ano passado, conforme figura abaixo.

Como estas partes não estão ligadas ao que as regras chamam de Corpo Aero (a carenagem e o paralama dianteiro), a Ducati está livre para prendê-los e removê-los como achar melhor. É por isso que eles não se enquadram na proibição de partes aerodinâmicas destacáveis, conforme estabelecido nas regras.

Embora as partes sejam legais de acordo com os regulamentos da FIM publicados, há uma informação chave faltando. As diretrizes adicionais enviadas às fábricas em 2 de março e antes de fevereiro não estão disponíveis no site da FIM. Mas Paolo Ciabatti disse que incluía uma seção permitindo explicitamente anexos ao braço oscilante, contanto que tal acessório não criasse força descendente, mas era usado tanto para resfriamento quanto para desviar água ou detritos.

Os outros fabricantes estão alegando que é aí que a Ducati está quebrando as regras. Eles não acreditam que o spoiler traseiro – que é a parte que eles estão protestando contra – está sendo usado para resfriamento. De acordo com o CEO da Aprilia, Massimo Rivola, falando ao site italiano GPOne.com, as simulações de CFD (dinâmica de fluidos computacional) mostraram que o spoiler traseiro estava gerando downforce na roda traseira, algo que é explicitamente proibido, de acordo com as diretrizes emitidas por Danny Aldridge. Eles mostraram a Aldridge os dados da simulação, que revelava um fluxo de ar sobre o spoiler traseiro.

Mas, mesmo assim, Rivola não acredita que seja obrigação da Aprilia ou dos fabricantes rivais provar que os spoilers da Ducati não são legais, e sim cabe a Ducati provar com dados que os seus dispositivos não violam as regras. “Há três alas no interior do spoiler, a clássica configuração tripla. Por que eles precisavam de três asas?” Rivola perguntou retoricamente.

O resfriamento foi necessário no Catar?

Rivola estava cético em relação às alegações da Ducati de que o spoiler é para resfriar o pneu. Claro, ele disse ao GPOne.com, fazia sentido se o dispositivo fosse montado apenas nas motos de Danilo Petrucci e Jack Miller, ambos conhecidos por serem muito pesados no consumo de pneus, até porque Petrucci é um dos pilotos mais pesados do grid.

Mas as temperaturas no Catar foram muito baixas este ano, e Andrea Dovizioso é 11 kg mais leve que seu companheiro de equipe. Por que a Ducati encaixaria os spoilers na moto de Dovizioso? Além disso, Dovizioso optou por utilizar o pneu médio traseiro, que teoricamente deveria ter menos risco de sobreaquecimento.

Por outro lado, a Ducati e a Gigi Dall’Igna não fizeram segredo do seu foco na gestão de pneus como forma de utilizar a potência excessiva que o motor da Desmosedici produz, sem mastigar o pneu traseiro no meio da corrida.

O que a Ducati está escondendo?

Que o spoiler traseiro tem alguma forma de efeito aerodinâmico é óbvio, considerando o fato de ser usado apenas em conjunto com as tampas nas rodas dianteiras. No entanto, é difícil ver se o spoiler traseiro cria uma downforce ou não, sem ver uma simulação, ou a moto em um túnel de vento. Um especialista ligado ao MotoGP acredita que as peças trabalhem juntas para reduzir a turbulência e suavizar o fluxo de ar. As tampas nas rodas dianteiras suavizam o ar que vai para a metade inferior da carenagem.

A grande questão é o que acontece com esse fluxo de ar suave (ou laminar)quando atinge o spoiler traseiro. É possível que o fluxo seja mais eficiente no resfriamento do pneu traseiro. Também é possível que esteja gerando mais força descendente na roda traseira através do braço oscilante. Ou, que poderia estar atuando como uma “venturi”, para evitar que o fluxo laminar na parte inferior da carenagem batesse na parede de turbulência de ar causada pela rotação da roda traseira, reduzindo assim o arrasto.

Isso seria uma violação das regras? Sem poder ver as diretrizes emitidas para as fábricas, é impossível dizer. Se as diretrizes especificarem que somente os dispositivos que criam downforce são proibidos, o spoiler da Ducati seria legal se resfriou o pneu ou reduziu a turbulência. Se as diretrizes disserem que os dispositivos não podem criar um efeito aerodinâmico, então o spoiler da Ducati irá contrariar as regras.

O protesto das quatro fábricas não foi dirigido a Andrea Dovizioso, disse Pit Beirer , da KTM, ao site Speedweek.com “Espero que Dovi não tenha essa vitória tirada dele”, disse Beirer. “Ele mereceu essa vitória. E a Ducati também, com as conquistas técnicas. Mas queremos clareza para o futuro, caso contrário teremos asas surgindo em todos os lugares. Queremos garantir que esses tipos de excessos aerodinâmicos sejam limitados no futuro”.

A Ducati abriu uma caixa de Pandora quando reintroduziu as asas após a adoção do software de especificação, como uma solução engenhosa para combater os wheelies (elevação da dianteira) usando o fluxo de ar em vez dos algoritmos de software da ECU. Uma vez que os engenheiros receberam essa avenida para explorar, eles encontraram todos os tipos de inovações e vantagens. Os atuais regulamentos do MotoGP não foram escritos tendo em mente a aerodinâmica. Como de costume, os engenheiros descobriram uma brecha e conduziram uma carruagem e cavalos através dela.

Os protestos foram feitos pela Aprilia Racing Team Gresini, Red Bull KTM Factory Racing, Repsol Honda Team e Team Suzuki Ecstar, que apresentaram as suas preocupações ao FIM MotoGP Stewards Panel. Com base nas orientações e regulamentos atualmente em vigor, o Painel de Comissários de MotoGP da FIM rejeitou os seus protestos.

Iniciou-se então um processo de recurso e o painel de apelação decidiu na sequência encaminhar o caso para o Tribunal de Apelações de MotoGP, a fim de obter mais informações sobre o assunto.

O resultado do Grande Prêmio do Catar permanece em pé.