Os bastidores do MotoGP em Austin após a corrida.

 

 

 

 

 

 

A Direção da Corrida, de repente, decidiu fazer repressão na largada? Depois de um longo período sem uma única punição, temos três punições em duas corridas. Olhe para o vídeo, e está claro o motivo pelo qual a Direção da Corrida emitiu mais duas penalidades para os “jump-jumps” porque dois pilotos se movimentaram no grid em Austin. É esperado que, no ponto onde os pilotos estão mais intensamente concentrados, ocorram erros ocasionalmente, às vezes até simultaneamente.

Os dois culpados em Austin foram Joan Mir e Maverick Viñales. A infração de Mir foi a menor. Ele estava “ fervendo” em silêncio depois da corrida, irritado com uma penalidade que ele achava que não merecia, e com a natureza desproporcional da penalidade pela menor infração na qual ele não ganhou uma vantagem, como Cal Crutchlow na Argentina.

“Arruinou a minha corrida”, afirmou o piloto da Suzuki Ecstar. “Todo o fim de semana para isso. Isso arruinou todo o meu fim de semana. Quando eu vejo meus tempos de volta a cada volta e o ritmo que eu tive, me deixa ainda mais irritado porque sinceramente tivemos hoje um ótimo ritmo para lutar pelo pódio ou top five”.

Joan Mir teria lutado pelo pódio? Olhando para o seu ritmo, o pódio teria sido otimista. Ele estava correndo 2’05s e 2’06s, o que o colocaria em algum lugar por volta do sexto, sétimo e oitavo. Mas isso teria sido um resultado muito forte para um novato que está começando a ficar bom, em uma moto que, como Alex Rins demonstrou no COTA, é capaz de vencer.

Erros de Maverick

Maverick Viñales assumiu o falso começo. “Estávamos tão perto de largar bem, e no começo eu abri o gás. Primeiro dois ou três segundos, tudo bem, e no último momento comecei a me mexer. Não liberei a embreagem, nada”, disse ele. Um caso simples de embreagem arrastando e criando um pequeno movimento para a frente. “O ponto positivo, pelo menos eu ultrapassei alguns pilotos no início”, brincou, depois de ser criticado por ter um mau começo.

Viñales também acreditava que seu ritmo era bom o suficiente para estar na luta lá na frente. E a facilidade com que ele bateu 2’04s e 2’05s sugere que ele estava correto. Isso o colocaria com Alex Rins e Valentino Rossi. Duas Yamahas no pódio teria sido quase uma reviravolta do ano passado.

Embora Viñales tenha assumido o erro na largada, ele também cometeu outros erros capitais. O mais óbvio foi correr pela pista “Long Lap Penalty”, antes de entrar no pitlane. Viñales havia participou de uma discussão entre os pilotos da Comissão de Segurança sobre penalidades alternativas para quem queimasse a largada de forma não flagrante. O Long Lap foi uma penalidade discutida em vez de uma passagem no pit, mas foi apenas uma discussão informal, sem alteração da regra aplicada.”Foi só que eu não entendi. Foi tudo culpa minha”, disse Viñales.

# Existe uma forma simples de evitar que a moto se desloque para a frente devido ao arrasto da embreagem: mantenha o pé no freio traseiro antes da largada

E Rins foi à caça

Alex Rins levou a Suzuki à primeira vitória no MotoGP desde Maverick Viñales em Silverstone em 2016. Rins foi ajudado pelo fato de que Marc Márquez caiu. Mas não há dúvida de que a Suzuki deu um passo enorme à frente nos últimos dois anos. E Alex Rins mostrou sinais de ser capaz de competir na frente em cada corrida, e até mesmo para o campeonato. “Como o Maniamoto já publicou em outras matérias, “acho que Suzuki e Rins lutarão pelo campeonato”, disse Andrea Dovizioso depois da corrida. Austin foi a confirmação disso.

A competitividade da Suzuki é o resultado do trabalho árduo em montar as peças certas do quebra-cabeça, explicou o chefe da equipe Suzuki, Davide Brivio. “Prestamos muita atenção na seleção das peças. Desenvolvemos diferentes peças, e o trabalho é seleciona-las corretamente, para realmente escolher o que lhe dá uma vantagem, o que lhe dá uma melhoria. Talvez o novo chassi que vier automaticamente não seja o melhor. Você tem que avaliar profundamente. Um novo motor vem, é melhor ou não? Novo braço oscilante, melhor ou não? Nova suspensão, melhor ou não?”

Para Brivio, o campeonato ainda não é o foco. “Acho que temos que pensar corrida por corrida e depois ver o que acontece, então se trabalharmos e não cometermos tantos erros, talvez no final do ano, quando a fila fechar, talvez tenhamos uma boa posição. O campeonato é um longo caminho e sabemos que há pilotos que estão lutando pelo campeonato nos últimos dois ou três anos e eles voltarão forte a Jerez, mas nós estaremos lá, por que não? “Sempre tentamos fazer o nosso melhor”.

Márquez encontra um jeito de se derrotar

Alex Rins deve sua vitória ao fato de que Marc Márquez caiu? Possivelmente. Então você poderia dizer que Marc Márquez caiu por causa da pressão que sentiu vindo dos pilotos que estavam atrás, incluindo Rins, Valentino Rossie Jack Miller? A cada ano em Austin, a vantagem de Márquez diminui um pouco. Este foi o ano em que sua série chegou ao fim.

Márquez foi inflexível ao dizer que ele não caiu devido à pressão vinda dos pilotos que estavam atrás. “Claro que foi um erro, porque não se pode cair ganhando por uma diferença de 3,5 segundos, isso foi um erro”, afirmou o piloto da Repsol Honda. “Às vezes eu digo que estou superando o meu limite, mas eu estava dentro do meu limite. Eu estava andando em um ritmo muito bom, eu estava pilotando muito suave, tentando salvar o pneu dianteiro.” O pneu não lhe deu nenhum aviso nas voltas anteriores, naquele ou em qualquer outro ponto da pista. Ele estava tentando administrar a corrida, ele disse, e administrar o risco.

“Os erros são humanos”, repetiu ele várias vezes. Mas enquanto dizia isso, ele nunca pareceu acreditar que havia cometido um erro. Então, novamente, ele também nunca ofereceu uma explicação alternativa. O fato de tanto ele quanto Cal Crutchlow terem caído com a frente sugere que a Honda ainda está colocando muito estresse na dianteira durante a frenagem, deixando-os presos entre a necessidade de um chassis mais rígido e um composto mais macio. O chassis atual é melhor que o do ano passado, mas, claramente, o problema não está resolvido.

Assista ao acidente em câmera lenta no site MotoGP.com e parece uma perda regular de front-end, no estilo Márquez. Nada acontece com a moto para desestabilizá-la, quando Márquez entra na curva, o front-end simplesmente se dobra, Márquez tenta salvá-lo e falha.

Foi um final de semana ruim para toda a equipe da Repsol Honda. Na qualificação, a corrente de Jorge Lorenzo saiu, uma repetição do que havia acontecido com Marc Márquez na Argentina. Na corrida, a moto de Lorenzo parou, aparentemente como resultado de uma falha elétrica (não a do tipo de falha elétrica causada por uma biela quebrando o cárter e apagando o alternador). Ele correu, vacilou, falhou. Lorenzo não estava nem perto do grupo da frente, mas o fato de a Honda estar com tantos problemas técnicos é uma preocupação real. Isso está longe de ser típico da HRC, que se orgulha de suas proezas de engenharia.

O velho se levanta

Valentino Rossi chegou perto de vencer sua primeira corrida desde Assen em 2017, mas no final, ele teve que conceder a vitória a Alex Rins. Como na Argentina, Rossi provou mais uma vez que ainda está pleno no seu jogo. Ou talvez melhor do que ele jamais foi. Ele fez tudo o que pôde para segurar Alex Rins, mas Rins tinha um pouco mais em Austin. Na última volta, Rossi tentou fechar a diferença novamente para Rins, mas ele precisava fazer uma volta perfeita sem erros para chegar à Suzuki. Isso provou ser um pouco demais para ele…

A competitividade de Rossi, o ritmo de Viñales após a penalidade e o fato de os pilotos da Petronas SRT terminarem em quinto (Franco Morbidelli) e em sétimo (Fabio Quartararo) sugerem que a Yamaha está em um lugar muito melhor do que no ano passado. Nem Rossi nem Viñales perderam qualquer ritmo no final da corrida, com o pneu traseiro a rodando bem nas últimas voltas, algo que foi o seu grande erro no ano passado. Há razão para otimismo

4 pilotos dentro de 9 pontos

Há agora quatro pilotos em motos de quatro fabricantes diferentes separados por 9 pontos no campeonato. Andrea Dovizioso, Valentino Rossi, Marc Márquez e Alex Rins parecem que vão lutar pelo campeonato pelo resto da temporada. E parece que será uma luta difícil até o fim. “Não é como nos últimos dois anos em que lutei apenas com o Marc no final do campeonato”, foi a avaliação de Dovizioso. “Eu acho que vai ser diferente durante toda a temporada.”

Jack ataca, e aquele segundo assento da Ducati hein?

Jack Miller estava de volta ao pódio pela segunda vez em sua carreira, depois de sua vitória extraordinária na chuva em Assen, em 2015. Foi apenas uma recompensa para um fim de semana em que Miller foi excelente. Ele foi consistentemente o mais rápido Ducatista durante a prática, superando os pilotos de fábrica. Seu único erro foi escolher o pneu dianteiro macio, disse ele, que lhe custou perder o ritmo no final da corrida.

Miller participa de uma intrigante batalha pelo segundo assento de fábrica da Ducati. Danilo Petrucci fez um contrato de um ano e, em algum momento, provavelmente nas próximas férias de verão, a Ducati terá que tomar uma decisão sobre quem será o companheiro de equipe de Andrea Dovizioso no ano que vem. A escolha será entre Petrucci, Miller e o colega de equipe de Miller, Pramac Ducati, Pecco Bagnaia. Em Austin, Miller cimentou sua reivindicação ao assento.

E o que dizer de Alvaro Bautista? O espanhol está reescrevendo as regras no WorldSBK, e será difícil para a Ducati não trazê-lo de volta ao MotoGP se ele continuar a dizimar o campo com a Panigale V4R. Eles o considerariam para ser um piloto de fábrica? Ou eles o colocariam no esquadrão da Pramac? E Bautista quer ir para o esquadrão da Pramac? Esta é uma situação que vai se desenrolar à medida que a temporada se desenvolve. Lembro que Bautista está com 34 anos…

Dovi em boa forma

Andrea Dovizioso deixa Austin liderando o campeonato, embora seja por apenas 3 pontos. Essa é uma posição de destaque para o piloto de fábrica da Ducati, especialmente porque ele tem uma vantagem de 9 pontos sobre seu principal rival, Marc Márquez. Mas vale ressaltar que nesta fase do ano passado, Dovizioso liderou Márquez por 46 pontos a 45. Ainda restam 16 corridas em 2019, e não muito tempo atrás, 16 corridas formavam uma temporada inteira.

A notícia positiva para Dovizioso é que ele teve uma excelente corrida. Começar em décimo terceiro no grid para terminar em quarto é um excelente progresso, e muito melhor do que ele poderia esperar. Ele conseguiu o que descreveu como um início ‘surpreendente’, chegando ao 8º após a primeira curva e cruzando a linha em 6º. Um par de contratempos na curva 10 algumas voltas mais tarde custou-lhe algum ritmo, mas com uma pequena ajuda das quedas de Márquez e Crutchlow, ele terminou a corrida em quarto, com uma boa pontuação e em uma posição sólida para retornar à Europa .

Será que o chamado ‘dispositivo de holeshot’ da Ducati tornou mais fácil o lançamento de um foguete? “Mais fácil que o normal!” Dovizioso brincou.

Excelência em gestão de equipes

O quinto lugar é o melhor resultado de Franco Morbidelli no MotoGP, e um sinal de como é mais fácil pilotar uma Yamaha M1 do que a Honda RC213V de 2017, no ano passado. Matteo Aglio, do GPOne.com, perguntou-lhe o quão perto ele estava do primeiro pódio, e ele respondeu: “8 segundos”, uma resposta típica do humor seco de Morbidelli. Qualificação foi onde ele tinha perdido, disse ele, e se pudesse melhorar isso, ele poderia estar ainda mais perto.

Fabio Quartararo foi o novato mais rápido e mais uma vez mostrou ser uma promessa real. Claro, a Yamaha M1 é a moto mais fácil para um novato fazer a transição para o MotoGP, mas não há como negar o talento de Quartararo.

O que o sucesso de Morbidelli e Quartararo demonstra é o valor de uma equipe forte. Wilco Zeelenberg e o treinador de pilotos Torleif Hartelman criaram uma estrutura que lhes permite ajudar os pilotos a atingirem o seu potencial. Ambos são antigos pilotos e entendem o que o piloto precisa realizar. Mas também há a comunicação aberta e honesta, expectativas realistas e uma hierarquia muito plana. A equipe da Petronas SRT Yamaha está em boa forma para o futuro.

KTM melhorando, com algo para Jerez

O oitavo lugar de Pol Espargaró fez com que a KTM ficasse entre os tops 10 duas vezes seguidas. Há sinais reais de progresso, pelo menos se a moto estiver nas mãos certas. Johann Zarco, por sua vez, parece perenemente preso nas profundezas do desespero. O francês disse constantemente durante todo o fim de semana que mal podia esperar para voltar a Jerez, onde poderia concentrar-se no teste de segunda-feira. Mas ele também sugeriu que a KTM trouxesse atualizações, e a maneira como ele disse isso sugeriu uma grande revisão. Jerez poderá ser interessante…

Magic Masia

Na corrida de Moto3, Aron Canet conquistou sua primeira vitória desde Silverstone 2017. O espanhol fez uma corrida madura e mediana, garantindo a liderança para terminar à frente de Jaume Masia. Mas foi Masia quem atraiu grande parte da atenção. O espanhol de 18 anos lidera o campeonato e parece o mais consistente dos pilotos de Moto3. Ele está empatado em pontos com Canet, mas fica em primeiro devido ter um segundo lugar, onde Canet tem um terceiro. Mas até agora em sua carreira, Canet sempre encontrou uma maneira de atrapalhar suas chances de título. Masia está em uma trajetória ascendente. Ao longo de uma temporada de 19 corridas, essas coisas contam…