Pol testou a versão 2019 da RC16: “Um segundo mais rápido”.

Depois de ter sido o primeiro a testar Mika Kallio deu o protótipo de 2019, que fez sua estreia em Jerez, para Pol Espargaró foi todo sorrisos depois de montar a máquina durante o teste de segunda-feira.

 

O espanhol já estava convencido de que a nova moto foi um grande passo, o companheiro de equipe Bradley Smith não pôde também testar porque estava pilotando a atual RC16, com o intuito de que outros dados fossem coletados para que um cronograma de produção para as novas peças seja realizado.

A principal mudança na máquina é o motor.

A KTM não confirmou exatamente o que foi modificado – e ao contrário da mudança de ‘big bang’ de um ano atrás, não há diferença óbvia de som – mas o rumor é que o novo design tem um virabrequim contra-rotativo… Mas alguns dizem que a mudança para um virabrequim contra-rotativo já foi feita para o motor original de 2018.

De qualquer forma, a fábrica austríaca agora parece ter se juntado às outras máquinas na grade ao ter um motor que gira na direção oposta ao movimento para a frente das rodas. Isso tem o efeito de “puxar” a roda dianteira para baixo, ajudando a evitar que as roda dianteira levante de forma desnecessária. Também é menos físico, já que o efeito giroscópio das rodas é oposto ao motor. A desvantagem é uma ligeira redução no desempenho do motor, devido a um dente de saída extra, e uma redução potencial na tração da roda traseira devido ao menor peso sendo plantado na roda traseira sob aceleração.

A melhoria do novo motor sendo a contra-rotação, ou um desenvolvimento associado, Espargaró aclamou-o como o “último grande passo” para o projeto de MotoGP da KTM. “Fui um segundo melhor!” ele sorriu, quando perguntado se a nova moto “era legal”. “Fomos muito mais rápidos. Ontem estávamos em torno de ’40-3 ‘40,4 e hoje, com um pneu de distância de corrida, fizemos um ’39 .4.”

“O que estamos perdendo agora com a nossa moto atual está girando na nova, e esta moto está dobrando ou triplicando as qualidades. Talvez nós tenhamos perdido em outros lugares, mas no geral é muito mais rápido.”

As desvantagens são: “Um pouco de velocidade quando a moto está em linha reta, mas isso é o tipo de coisa que podemos melhorar por configurações. Chassis, swingarms ou qualquer outra coisa.”

“Não estávamos colocando muitos pneus e, com certeza, o tempo de volta não é o que podemos fazer. Estávamos trabalhando no ritmo, porque ontem esta foi a parte mais fraca”, disse Espargaró, o décimo primeiro da corrida.”

“Minha última volta foi ‘39.4, então significa um segundo mais rápido do que a minha volta mais rápida na corrida. É uma loucura. Apenas uma loucura! Era igual às condições da tarde com o vento e nós nem sequer colocamos um macio ou até um pneu médio no final para fazer uma volta.”

Não é novidade que Espargaró quer pilotar o novo motor o mais rápido possível, mas entende o trabalho envolvido.

“Não posso pedir mais a KTM. Quero dizer, eles estão trabalhando muito e com certeza estão tristes porque não podemos usar o motor agora. Mas tudo precisa de tempo e precisa de passos. Estamos dando passos tão rápidos e tão grandes. É bom saber como ser muito mais rápido e que temos isso sendo preparado.”

“É uma grande mudança. Sei que no futuro não haverá passos muito maiores do que este. Acho que este será o último grande passo que vamos dar e então esta moto precisará de algum tempo para definir como precisamos, mas acho que o futuro é muito bom e interessante”.

Espargaró confirmou que o novo motor é tão importante quanto a especificação ‘big-bang’ e, como essa modificação, torna a moto menos física de pilotar.

“A moto está girando mais facil. Se a moto ajuda você, você não precisa forçá-la.”

“No moto atual estamos forçando muito na entrada das curvas para tentar fazê-la mais curta, virar um pouco mais rápido e abrir o acelerador um pouco mais cedo. Agora a nova moto faz isso sozinha. Então tudo é mais simples e fácil.”

Mais cedo no fim de semana, Espargaró afirmou que o novo motor pode estar pronto para a equipe de corrida em sua casa Red Bull Ring, em agosto.

“O problema não é quantos motores, mas o tempo para produzir esses motores”, falou Espargaró. “Não é como se eu pudesse ter esses motores e o Bradley não. Todos nós precisamos tê-los. O motor que o Mika está usando é feito à mão. O motor agora está rodando e precisa de mais voltas. Ele precisa Tempo.”

Smith, 13º no grande prêmio, foi o KTM mais rápido no teste pós-corrida com o 11ª lugar.O inglês, que deixa a equipe no final desta temporada, deve montar a nova moto amanhã, quando a KTM permanecer em Jerez para um teste particular.

A KTM, Suzuki e a Aprilia não estão sujeitas ao congelamento do desenvolvimento do motor.