Por que a Equipe Petronas-Yamaha está voando nas pistas?

No último grande prêmio do MotoGP, em Jerez, dois pilotos da Petronas Yamaha, o estreante da categoria rainha – Fábio Quartararo e o homem do segundo ano – Franco Morbidelli, qualificaram-se na frente de Marc “Pappy” Márquez, de 26 anos.

Desde o início da corrida até a oitava volta, a diferença entre o líder Márquez e seus perseguidores Petronas foi quase constante, às vezes mesmo encolhendo. A partir da nona volta, o tempo de volta diminuiu, mas Márquez continuou no ritmo. Apesar disso, Quartararo parecia estável e seguro em segundo lugar até que a sua YZR-M1 travou em terceira marcha. Morbidelli ficou em segundo lugar por 10 voltas, depois caiu para o sétimo lugar. Álex Rins levou 14 voltas para alcançar o segundo lugar do seu início na terceira linha.

Depois das condições especiais dos três primeiros eventos da temporada – Catar, Argentina e Texas – os pilotos ficaram felizes em voltar aos confortáveis e conhecidos caminhos de corridas na Europa. Márquez estava ciente de que os críticos, após sua queda no Circuito das Américas, estavam discutindo suas “fraquezas” e tratando o vencedor de Austin, Rins, como o novo cometa no céu do MotoGP.

É fato, no entanto, que o espanhol nunca abandonou a liderança e venceu a corrida – a sua 46ª na categoria rainha – 1,6 segundos à frente de Álex Rins e Maverick Viñales. Falou-se muito do “time dos sonhos” com Márquez e Lorenzo, mas os fatos mostram que o único time do sonhos que existe é Marc e a Honda.

Sobre a performance da Equipe Petronas, Rossi comentou: “Para ser claro, acredito que o fator humano fez a diferença em Jerez.” Em outras palavras, a velocidade de Quartararo e Morbidelli não vem de ajustes no setup que não são compartilhados com a equipe da fábrica.

Quando perguntado se as diferenças de pneus poderiam estar por trás da notável velocidade dos pilotos da Petronas, o gerente da Michelin, Piero Taramasso disse: “Do ponto de vista do pneu, Valentino versus Petronas, desgaste, temperatura e pressão estão na mesma faixa.

“O próprio Viñales fez também uma confissão interessante: “Eu estou pilotando com mais agressividade a moto, paro e vou, e talvez isso não seja o melhor estilo de pilotagem para a M1. Então eu também tenho que melhorar, e não apenas a moto.”

Lembro que Cal Crutchlow teve uma temporada na Yamaha, tentando no começo montá-la com seu próprio estilo natural de stop-and-go do Superbike. “Eu não faria isso”, disse ele. “Eu tive que buscar um novo caminho.” Danilo Petrucci é outro piloto que pode ser considerado ameaçado por estes pilotos novatos. Ele foi o quinto em Jerez, 3,48 segundos à frente de Morbidelli. A Ducati é conhecida por seu estilo “cortar a cabeça” em relação àqueles que a decepcionam.

Jorge Lorenzo, 12º domingo, também está vulnerável. Sim, ele finalmente conseguiu vencer corridas na Ducati, mas levou meses em um jogo que mudou rapidamente. Agora que Lorenzo mudou para a Honda, o tempo parece permanecer um ingrediente em sua admirável capacidade de adaptação.

Que equipe pode resistir a jovens pilotos cheios de talento? A Suzuki tomou uma decisão consciente de contratar pilotos mais jovens, e lá estava Rins terminando em segundo e apenas um ponto abaixo no campeonato do líder Márquez.

Um ponto a ponderar é que apenas Márquez consegue consistentemente tirar o melhor proveito da Honda, enquanto muitos pilotos vão bem na Yamaha. Os gerentes de equipes não podem mais considerar os pilotos como blocos de Lego que se encaixam no lugar. Alguns estilos de pilotar e motos simplesmente não se afinam.

O MotoGP está agora extremamente competitivo, tornando arriscado para um piloto largar de uma posição mais atrás (Rossi começou a partir da quinta linha!) ou fazendo um mau começo na largada. Os pneus estão se tornando cada vez mais elaborados para durar a corrida se e somente se forem conduzidos de uma maneira ótima e controlada, com pouca reserva para coisas como inventar posições.

Isso faz com que a ordem de chegada pareça muito com a qualificação. Os pneus limitam o corte e o impulso que um piloto pode pagar; é melhor para os pneus se o piloto puder sair e “navegar”, como Márquez fez, e Quartararo faz. FabioQ20 tem uma técnica muito natural. Ele não se move tanto como os outros pilotos em cima da moto, e como Rins, ele parece progredir de uma maneira calma e serena que desmente sua velocidade devastadora.

Jack Miller, seu oposto, que ficou a três voltas do final após uma colisão com Aleix Espargaró, jogou uma luz sobre esse assunto ao dizer: “Eu precisava do meu mapa de qualificação para as primeiras três voltas com muito poder para realizar as ultrapassagens. No final, fiquei sem o pneu dianteiro, e depois sem o pneu traseiro, tudo do lado direito. Acabei de matar os pneus e me tornei um pato manco”.

Márquez descreveu sua situação: “Eu sabia que seria uma corrida difícil porque o novo asfalto permitiu que todos se aproximassem”. Marc é conhecido por se destacar quando a pista tem pouca aderência, como nos primeiros eventos em Indianápolis, quando o asfalto era extremamente irregular. “Mas quando vi o sol, soube que era a minha corrida [o grip diminui à medida que o dia esquenta]. Depois de Austin, algumas pessoas falaram sobre minhas possíveis fraquezas, então eu queria mostrar que eu poderia fazer um reset e ganhar, como tentei fazer nos EUA {liderando o grid de largada e me afastando dos demais}”.

Os livros de sucesso nos estimulam a estabelecer metas, mas a vida continua sendo uma série de acidentes. Johann Zarco, quando estava na Tech3 Yamaha, foi tão impressionante como Quartararo ou Morbidelli. Agora Zarco está de repente em nenhum lugar.

Enfim, os grandes costumam dar o golpe durante as primeiras corridas na categoria rainha. Marc venceu na sua segunda largada no MotoGP. Roberts e Lorenzo na sua terceira saída. Quanto a Quartararo…