Zarco está alheio ao seu papel de piloto líder da KTM.

Em meio à rápida desmontagem do paddock do MotoGP na noite de domingo, as questões contrastantes em torno dos pilotos da KTM agiram como um instantâneo de suas respectivas temporadas: Pol Espargaró tinha acabado de chegar em 11º lugar, façanha realizada depois de ferir sua mão direita 13 dias antes em um teste. Após passar uma semana apertando os dentes, poucos esperavam tal performance. “Se alguém me perguntasse após a FP1 se Pol terminaria a corrida, eu teria dito ‘sem chance'”, disse o chefe da equipe, Mike Leitner.

Em contraste, Johann Zarco se agitou. Uma fina faixa de material elástico enrolada em seu antebraço direito indicava a sua razão para se retirar após 16 voltas na corrida de domingo. A bomba de braço, ele disse, levou a melhor sobre ele. “Foi pior porque a moto estava em movimento. O esforço foi tão grande que estava me destruindo”, disse ele aos repórteres. “Eu tive a sensação que não estava segurando a moto mais e antes que algo ruim acontecesse eu resolvi parar.”

Zarco não está só em seu justificativa. O vencedor do Grande Prémio das 500cc e comentador de pista de MotoGP, Simon Crafar, recorda bem os efeitos entorpecedores da bomba de braço. “Como você não está relaxado e não confia na frente, você segura muito forte as barras”, lembra ele. “Seus braços nunca descansam e isso chega a um ponto em que você não consegue manter, já que você deixa de sentir as pontas dos seus dedos. As motos de MotoGP aceleram muito, é como se você estivesse pendurado em uma barra na academia pelos dedos indicadores. Se você está fazendo isso por 45 minutos e não encontra um lugar na pista para relaxar, simplesmente existe a chance de não conseguir continuar.”

Essa condição não foi a primeira vez que aconteceu. Ele admitiu ter sofrido problemas semelhantes nesta pista em suas duas visitas anteriores. Só que ele foi capaz de administrá-los a bordo da doce M1 Yamaha. E quem somos nós para julgar o piloto de 28 anos – um bicampeão mundial, expoente de GP mais bem sucedido da França, e, não esqueçamos, a perspectiva mais inebriante do MotoGP recentemente, em maio passado – por ter parado ao perceber o perigo para si mesmo e para aqueles ao seu redor?

Mas o fundo do poço aqui vai um pouco além: Zarco parou. Espargaró não o fez. E para o bem ou para o mal é isso que o diretor esportivo Pit Beirer estará contemplando esta semana em sua curta viagem a Sachsenring. Isso caracterizou a temporada de primeira classe da fábrica austríaca até agora.

Espargaró tem sido todo ação, e, às vezes, heróico em levar a RC16 para ficar entre os dez melhores. “Se você olhar seus dados, seu estilo de pilotagem e sua performance, não poderemos pedir um piloto melhor para o projeto”, disse Beirer em maio a Speedweek.com

 

 

Por outro lado, Zarco e a KTM não se encaixaram. Seus problemas de adaptação do estilo de pilotagem suave para a RC16 foram mais pronunciados do que seus maiores céticos poderiam imaginar. Desde o primeiro teste em Valência, em novembro, “a tinta” foi lançada. “Foi pior do que eu esperava”, disse ele então. Houve poucos pontos brilhantes desde que começou a procurar algo que se aproximasse do conforto da Yamaha ao frear e entrar nas curvas. E, saindo dos comentários de Beirer, havia uma falta de vontade de Zarco em se ajustar ao seu objetivo.

De acordo com Espargaró, os pilotos de MotoGP da KTM “precisam arriscar cada travagem… para poder usar os pontos [mais fortes] da moto. Estou levando a moto ao limite e ao máximo. Zarco ficou perplexo. Qualquer esforço para frear mais tarde e com mais força até agora ficou aquém.

“Tenho a sensação de que preciso trabalhar em sentido inverso para fazer o mesmo tempo de volta e fazer isso como se estivesse correndo normalmente”, disse ele em Mugello, com os olhos firmemente plantados no chão.

Mas mais do que isso, a atitude de Zarco tem sido um problema. Além de socar a moto na frente de câmeras de TV, em Jerez “ou estamos f *** com esta m*** de chassis, ou estamos f *** com esta m**** de potência, o que justificou um pedido de desculpas, o francês está surpreendentemente alheio ao papel de um piloto líder de fábrica.

A atitude de tudo ou nada de Espargaró é contagiante para os que o rodeiam. Seu compromisso com a moto é recíproco e retornado na garagem. Como podem mecânicos e técnicos conhecer e amar uma figura que é uma bola contínua de angústia e frustração como Zarco está depois de mudar de preto e verde para azul e laranja?

Bradley Smith, o homem que Zarco substituiu no ano passado, explicou como o papel de um piloto de fábrica se estende muito além de torcer o acelerador quando a viseira cai. “Eu quero que [minha equipe] sinta que eles estão fazendo a diferença”, ele disse a uma publicação em setembro passado. “Assim, o grupo como uma família sente-se melhor. É bom nos bons dias, mas também é bom nos dias ruins, porque vocês estão juntos. Eles estão buscando melhorias para a moto, e você sente que acreditam nisso”. Segundo todos os relatos, houve poucos esforços de Zarco para se interessar pelos que estão lutando em sua garagem.

A velocidade com que o CEO da empresa, Stefan Pierer falou sobre esses assuntos pode também não ajudar o que parece ser um casamento infeliz, mas você leitor do Blog Maniamoto não pode afirmar que a KTM não está tentando. Zarco tinha um novo chassis em Jerez. Ele então tentou outro no teste de Barcelona. Mas a reviravolta ainda está por vir – foram 16 pontos em oito corridas – um triste retorno, mesmo para um piloto no meio da maior transição de sua carreira.

Se houver uma percepção da falta de esforço ou um desejo de sua parte – Assen pode ser lido dessa maneira -, então é difícil prever que essa relação irá perdurar durante o ano. Basta olhar como a gerência de fábrica lidou com a péssima situação de Smith no meio de 2017. Pierer e Beirer se manifestaram e esforços reais foram feitos para aliviar o inglês de seu contrato de dois anos. Reprises de Zarco como a de domingo certamente não serão aceitas.

O tempo está se esgotando. Beirer indicou que espera melhorias marcantes na segunda metade da temporada, no mais tardar. Agora parece que as melhores esperanças de Zarco está na capacidade de desenvolvimento de Dani Pedrosa. Aos olhos de Leitner, o feedback meticuloso e preciso do espanhol criou a RC212V e, mais tarde, a RC213Vs, que os seus companheiros de equipe, Casey Stoner e Marc Marquez, pilotaram nas conquistas dos títulos mundiais.

Mas isso traz seus próprios riscos. Na quinta-feira, Espargaró comentou: “Dani já está trabalhando para o ano que vem”. Se as coisas continuarem assim para o Zarco, talvez já seja tarde demais…